‘Hoe maak je eigenlijk een persbericht?’

De redactie New York Times (1942).

Positieve aandacht in de media, vrijwel elke organisatie kan het zo nu en dan gebruiken. Echter, niet elke organisatie beschikt over een communicatief medewerker die een goed persbericht kan opstellen. Daarom volgen enkele tips voor wie zelf de pers wil benaderen.

Vooraf dien je je een aantal zaken te realiseren. Redacties van nieuwssites, magazines, dag- en weekbladen hebben door de tegenwoordige commerciële druk vaak geen tijd voor een tijdrovende (en dure) speurtocht naar nieuws. Een van de nieuwsbronnen vormt de stroom aan persberichten. Dagelijks worden redacties vooral via e-mail bestookt met allerhande persberichten. En veel persberichten worden nooit gelezen! Het is de kunst om op te vallen binnen die stroom aan informatie. En hoe goed je persbericht ook is opgesteld, je kunt nooit zeker zijn dat je verhaal – volledig of gedeeltelijk – geplaatst wordt.

Een ander punt om in het achterhoofd te houden: behalve dat persberichten nieuwstips bevatten, zijn ze vooral interessant wanneer op het laatste moment nog redactionele ruimte moet worden opgevuld. Een goed verhaal achter de hand is een kostbaar goed.

Ook al heb je geen zekerheid dat je inspanningen worden beloond, je kunt het proces wel beïnvloeden. Hier volgen enkele vuistregels die je kunt gebruiken bij het opstellen van een persbericht:

01. Een persbericht moet nieuwswaarde hebben. Schrijf geen promotioneel verhaal, want daar prikken de meeste redacties toch doorheen. Vaak belandt een dergelijk bericht meteen in de prullenbak.

02. Probeer een persbericht niet te lang te maken, maar zeker ook niet te kort. Probeer het rond de 400 woorden te houden.

03. Hanteer bij voorkeur een iets ruimere regelmarge, zodat het verhaal een niet al te massieve lap tekst lijkt.

04. Bedenk een pakkende kopregel alleen bestemd voor de redactie, want meestal verandert deze de kop toch weer.

05. Zorg dat de eerste alinea – van maximaal honderd woorden – de kern van de boodschap bevat. Probeer het bericht zo te maken dat elke alinea een afgerond geheel vormt. Heeft de redactie weinig ruimte beschikbaar, dan zal deze de eerste alinea plaatsen. En is er veel ruimte ter beschikking dan zal het gehele bericht mogelijk worden geplaatst.

06. Roep niet zomaar wat, maar zorg dat alle beweringen goed zijn onderbouwd (citeer bijvoorbeeld deskundigen).

07. Denk eraan dat antwoord wordt gegeven op de volgende vragen: wie; wat; waar; waarom; wanneer; en hoe?

08. Gebruik geen gewichtige taal. Schrijf helder en bedenk dat je tekst gelezen wordt door iemand die mogelijk minder deskundig is.

09. Een open deur: schrijf in correct Nederlands.

10. Vermeld onder het bericht de gegevens van de contactpersoon.

11. Voor veel media is het visuele aspect van belang. Stuur mooi beeldmateriaal mee indien dit relevant is. Voorzie de foto’s bij voorkeur van bijschriften. Blijf wel kritisch en lever geen amateuristische foto’s aan.

12. Het bericht moet betrouwbaar ogen. Gebruik geen flitsende lay-out, maar probeer de vormgeving neutraal te houden.

13. Tegenwoordig is e-mail het kanaal om persberichten te versturen. Het is snel, goedkoop en heeft het grote voordeel dat de redactie de tekst al digitaal heeft.

14. Verspreid ook via sociale media een linkje naar je persbericht. Zeker met een groot aantal volgers kan dit vruchten afwerpen.

Natuurlijk, er zijn nog meer aandachtspunten, maar voorgaande geeft al een degelijke basis. Meer advies? Een persbericht laten controleren? Neem dan contact op.

Over de foto bovenaan: 1942. Destijds ging het er op de redactie van de New York Times redelijk ontspannen aan toe, zo lijkt het.