‘He, als we nu eens een webshop opzetten?’

Kruidenierswinkel van de heer Mortimer in Waterford, Ierland (1916). Bron: National Library of Ireland

“Dan beginnen we klein en dan doe jij de techniek! Dat kan jij toch?” “Ja,” antwoord ik wat bedenkelijk, “als jij een goed plan hebt, dan luister ik…” Ik heb de afgelopen jaren al menigmaal een dergelijk antwoord gegeven. Mijn ietwat aarzelende reactie is niet vanwege het feit dat ik het technisch opstarten zo’n hels karwei vind, maar omdat de ander vaak niet echt lijkt te beseffen hoeveel energie je moet steken in het onderhouden van een webshop voor het wat oplevert.

Is het nodig je in te schrijven bij de KvK? Hoe regel je distributie? Hoe de betallingen? En hoe de retourzendingen? Bereken je btw? Hoe zorg je dat klanten je weten te vinden? Maak je reclame? Zet je socialemediakanalen in? Verstuur je persberichten? Hoe kom je aan je voorraad? Heb je een opslag nodig? Hoe ga je om met privegegevens? Hoe waarborg je dat klanten altijd veilig online kunnen betalen? Wie doet de administratrie? Wie voert producten in? Verzekeringen? Tja, het zijn slechts een paar zaken die je op orde moet hebben voor je je waagt aan het technische gedeelt van een webshop.

Nu heeft de dorpskruidenier die online wil gaan een heel ander uitgangspunt dan iemand die wekelijks zijn handgemaakte steigerhouten meubels online aan de man probeert te brengen. Of dan een modeketen die met de tijd mee wil. Of mensen die hobbymatig graag sieraden en tasjes maken en met hun hobby een zakcentje willen verdienen. Het moet bijvoorbeeld niet zo zijn dat je heel veel armbandjes à vijf euro moet verkopen voor je webwinkelavontuur enigszins rendabel is. De tijd die je er in hebt gestoken nog even daargelaten.

Kortom, er is geen universele oplossing voor online verkoop. Hieronder behandel ik de opties die je hebt.

Verkoop via bekend verkoopplatform

Laat ik beginnen met de meest eenvoudige optie die je hier misschien niet eens had verwacht: Marktplaats. Verkoop je als gevolg van een uit de hand gelopen hobby af en toe een zelfgemaakt sieraad of meubelstuk? Richt je je op de Nederlandse markt? Dan is Marktplaats een geschikt verkoopkanaal. Je kunt immers automatisch betaalverzoeken regelen via Marktplaats. Of denk eens aan Facebook Marketplace. Of Instagram. Alleen moet je bij deze twee wel zelf de betalingen regelen.

Wordt het allemaal toch iets serieuzer, dan kun je je handel verplaatsten of uitbreiden naar bijvoorbeeld Bol.com. De site krijgt als tegenprestatie voor geboden diensten een bemiddelingsbijdrage, naast eventuele transportkosten. Lever je daarnaast in het buitenland, dan is een dienst als eBay misschien geschikt.

Je kunt naast dit alles natuurlijk ook een standaard website of socialemediakanaal runnen waarin je verwijst naar jouw producten op Marktplaats of Bol.com. ’t Wordt dan alleen wel een kwestie van twee (of meer) systemen bijhouden. En dat kan zeker de nodige tijd vergen als je maandelijks of zelfs wekelijks nieuwe producten aanbiedt.

Webshophosting

Misschien heb je toch meer de behoefte om online een eigen gezicht te creëren. Met eigen domeinnaam en vormgeving. Dat geeft vertrouwen. En je draait toch voldoende omzet, zodat je een klein budget kunt reserveren voor webshophosting.
De meeste grote hostingproviders bieden een webshoppakket aan, maar er zijn partijen die zich helemaal op online shops hebben toegelegd, zoals MijnWebwinkel, Lightspeed, CCV Shop, Shoppagina, Strato, Jimdo, WXS en ga zo maar door. Ze bieden hun dienst aan als Software as a Service (SaaS) en je kunt kiezen uit verschillende pakketten. Bij de een kun je beginnen met een gratis basispakket (met beperkte mogelijkheden, zoals het aanbieden van een beperkt aantal producten, weinig vormgevingsvrijheid, geen eigen domeinnaam, hun irritante logo in de hoek), bij de ander krijg je een gratis proefperiode. Dus ik zou zeggen: probeer ze uit, googel naar ervaringen en vergelijk ze. Zoals op het gebied van designmogelijkheden, voorraadbeheer, klantregistratie, koppeling met sociale media, betalingsafhandeling en al wat voor jou van belang is. En hou daarbij de abonnementskosten voor nu en in de toekomst in de gaten.

Begint je webshop eenmaal te lopen, dan kun je overstappen naar een duurder webshoppakket. Nadeel is wel dat je bij een groot en complex productassortiment vaak gedwongen bent om met dezelfde partij in zee te blijven gaan. Aan de andere kant, wanneer jij slechts twintig verschillende producten verkoopt en je gebruikt geen back-end orderadministratie, dan is een overstap naar een ander webshopsysteem een stuk eenvoudiger. Een paar uurtjes opnieuw producten invoeren en je kunt weer verder.

Het grote voordeel van zo’n SaaS-webshophoster is dat je nauwelijks omkijken hebt naar beveiliging, uiteraard een zeer belangrijk aspect van een webwinkel (als jij denkt dat kwaadwillenden toch niet op jouw site willen rotzooien: guess again). Het grote nadeel van een dergelijke webshophoster is het feit dat je toch wordt gewongen mee te gaan in een stramien, tenzij je veel geld op tafel legt.

Open source webshop cms

Wil je meer vrijheid? Meer flexibiliteit? Meer maatwerk? Ja, dat wil jij! En toevallig zijn daar de gratis open source pakketten van bijvoorbeeld Magento en PrestaShop, helemaal gericht op webshops. Gratis? Ja, maar wacht even: je moet wel enige technische kennis hebben wat betreft websites maken en contentmanagementsystemen. Daarnaast moet je zelf nog je hosting regelen. Wil of kun je dit allemaal niet, dan zijn er ook hostingproviders die Magento of PrestaShop aanbieden. Uiteraard tegen betaling.

Voor beide systemen zijn veel gratis en betaalde designtemplates beschikbaar. Er is vast ook een ontwerp dat jou aanspreekt. Voor plug-ins (modules) geldt hetzelfde. Het verschil? Met PrestaShop zet je relatief eenvoudig een webshop op, Magento heeft de naam dat het wat complexer is, maar kent tegelijkertijd een betere ondersteuning. Bovendien zijn voor Magento meer modules beschikbaar. Magento is meer gericht op de complexere webshops, PrestaShop op de wat meer eenvoudige webwinkels. Maar het blijft complexer dan het runnen van een SaaS-webshop.

Een paar zaken om in het achterhoofd te houden als je met een open source pakket werkt. Ten eerste, als je eigen webshop eenmaal staat, betekent het allerminst dat het technische werk achter de rug is. Updates en met name beveiligingsupdates dienen zo snel mogelijk te worden geïnstalleerd. Zeker als je een betaalfunctie hebt toegevoegd. En test je site daarna nog even. Soms wil er in de lay-out wel eens wat veranderen.
Ten tweede, zorg dat een webshop goed oogt en soepel werkt op een mobiel. Dit wordt met de jaren steeds belangrijker. Kies een designtemplate die geen lange laadtijd heeft. Sliders, grote foto’s, animaties. Mooi, maar ze maken je site vaak trager.

Aangezien ik zelf veel met WordPress werk, zal ik snel een beroep doen op WooCommerce, een gratis webshopplug-in voor WordPress die flink aan de weg timmert. Mocht je al een WordPress-site hebben, dan kun je deze dus – relatief eenvoudig – uitbreiden met een webwinkel. Ook voor WooCommerce zijn allerlei plug-ins en designtemplates verkrijgbaar.

Dus, heeft iemand nog een lumineus webshopidee…?

Over de foto bovenaan: Kruidenierswinkel van de heer Mortimer in Waterford, Ierland (1916). Bron: National Library of Ireland